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Howth Cliff Cruises

EL OJO DE IRLANDA

Inis Mac Neasáin

Primera Irlanda celta - Inis Fallon

Los primeros cazadores recolectores colonizaron Howth hace ocho mil años. Los recordamos como los Tuatha Dé Danann y llamaron a la península Binn Eadair, Eadairs Peak.  Adoraban a la diosa de la luna Danù y Eadair era una mujer importante que eligió el pico como su lugar de descanso eterno. Los granjeros/guerreros que los desplazaron son conocidos como los celtas.  Fionn Mac Cumhail y The Fianna apreciaron a Binn Eadair como un punto favorito de caza, entrenamiento y embarque para viajes internacionales.  Obligaron a los Tuatha Dé Danaan a mantener una embarcación lista para cualquier misión militar o diplomática que fuera requerida.  Los Fianna llamaron a la isla Inis Fallon. Hay un monumento llamado The Ready Boat Pillar, en el extremo terrestre del West Pier, que recuerda esta primera referencia a Howth como el puerto más favorable de Irlanda para los viajes internacionales.  

En el siglo VII EC, tres hombres santos, hijos de Nessan, un príncipe pagano de la Casa Real de Leinster, establecieron un monasterio en la isla. La iglesia fue nombrada "Cill Mac Nessan", la iglesia de los hijos de Nessan. Iluminaron un manuscrito sagrado de los cuatro Evangelios llamado Guirnalda de Howth. Este es de un tipo similar al famoso Libro de Kells y también se conserva en el Trinity College Dublin.  El nombre de la isla cambió a Inish Mac Nessan, y permanece así hasta el día de hoy en irlandés. 

Los vikingos establecieron su primera base en la costa este de Irlanda en la isla de Lambay en el 794 dC y en el 814 dC tomaron Howth y permanecen hasta el día de hoy.  El nombre Howth reemplazó al nombre Binn Eadair. Howth significa "Cabeza" en nórdico antiguo y así es como aparecía en sus gráficos. También cambiaron el nombre de la isla Eriùs Øy de la diosa Eriú, de quien proviene ireland y el nórdico antiguo para Island Øy. 

 

En tiempos más recientes

En 1177 Sir Armoricus Tristram, un Lord normando que invadía a Enrique II, con la autoridad del Papa Adriano IV, luchó en la batalla del Puente de Évora y tomó el nombre de San Lorenzo para agradecer a Dios por su victoria en el día de los santos.  Declaró posesión de grandes tierras y el Ojo de Irlanda por derecho de conquista.  El catolicismo romano se impuso entonces a la Iglesia celta existente en Irlanda. La familia vive en el castillo de Howth hasta el día de hoy.   

En 1803, los británicos construyeron una torre Martello designada N3 para el norte en el extremo occidental de Irelands Eye. Esta fortaleza en miniatura fue una de las 26 torres construidas una frente a la otra a lo largo de la costa este para repeler cualquier ataque de los franceses durante las guerras napoleónicas.

En 1852, tuvo lugar en la isla el infame asesinato de Kirwan. Los barqueros habían traído al artista William Kirwan y su esposa, María, a la isla para un viaje de un día. Al volver a recogerlos, se sorprendieron cuando William intentó subir solo al barco. Después de una búsqueda, el cuerpo de María fue encontrado arrastrado por las rocas en el lado este de la isla. Al principio parecía un trágico accidente, pero después de una mayor investigación y de pruebas en gran medida circunstanciales, William Kirwan fue condenado por el asesinato de María. 

 

Hoy en día, la isla es un santuario de aves protegido por las Directivas de Hábitats de la UE y dentro de la Biosfera de la Bahía de Dublín de la ONU. En los meses de verano, colonias asombrosas y de importancia mundial de aves marinas oceánicas se instalan en el acantilado norte de Irelands Eye, sobre todo alrededor de The Stack, incluidos alcatraces, araos, alcas, charranes y algunos frailecillos.  Hay una población de focas contada recientemente en 130 animales residentes cerca de The Thulla Islet  en el East End de la isla.  La vida silvestre durante todo el año es abundante e incluye muchas criaturas muy interesantes, como cormoranes, gaviotas, marsopas, delfines y ocasionalmente ballenas.  El número y la frecuencia de avistamientos aumenta año tras año. 

 

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