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Howth Cliff Cruises

L'ŒIL D'IRLANDE

Inis Mac Neasain

Début de l'Irlande celtique - Inis Fallon

Les premiers chasseurs-cueilleurs ont colonisé Howth il y a huit mille ans. Nous nous souvenons d'eux comme les Tuatha Dé Danann et ils ont nommé la péninsule Binn Eadair, Eadairs Peak.  Ils adoraient la déesse de la lune Danù et Eadair était une femme importante qui a choisi le sommet comme lieu de repos éternel. Les fermiers/guerriers qui les ont déplacés sont connus sous le nom de Celtes.  Fionn Mac Cumhail et The Fianna chérissaient Binn Eadair comme point de chasse, d'entraînement et d'embarquement préféré pour les voyages internationaux.  Ils ont obligé les Tuatha Dé Danaan à maintenir un navire prêt pour toute mission militaire ou diplomatique qui pourrait être nécessaire.  Le Fianna a appelé l'île Inis Fallon. Il y a un monument appelé The Ready Boat Pillar, à l'extrémité terrestre de la jetée ouest, rappelant cette première référence à Howth comme le port le plus favorable d'Irlande pour les voyages internationaux.  

Au 7ème siècle de notre ère, trois saints hommes, qui étaient les fils de Nessan, un prince païen de la maison royale de Leinster, ont établi un monastère sur l'île. L'église s'appelait "Cill Mac Nessan", l'église des fils de Nessan. Ils ont illuminé un manuscrit sacré des quatre évangiles nommé la guirlande de Howth. Il s'agit d'un type similaire au célèbre Livre de Kells et il est également conservé au Trinity College de Dublin.  Le nom de l'île a été changé en Inish Mac Nessan, et le reste à ce jour en irlandais. 

Les Vikings ont établi leur première base sur la côte est de l'Irlande à l'île de Lambay en 794 CE et en 814 CE ils ont pris Howth et restent à ce jour.  Le nom Howth a remplacé le nom Binn Eadair. Howth signifie « tête » en vieux norrois et c'est ainsi qu'il est apparu sur leurs cartes. L'île a également été renommée Eriùs Øy de la déesse Eriú, d'où vient l'Irlande et le vieux norrois pour l'île Øy. 

 

Dans des temps plus récents

En 1177, Sir Armoricus Tristram, un seigneur normand envahissant pour Henri II, avec l'autorité du pape Adrien IV, combattit la bataille du pont d'Evora et prit le nom de Saint-Laurent pour remercier Dieu de sa victoire le jour des saints.  Il a déclaré la possession de grandes terres et d'Irelands Eye par droit de conquête.  Le catholicisme romain a ensuite été imposé à l'Église celtique existante en Irlande. La famille vit dans le château de Howth à ce jour.   

En 1803, les Britanniques ont construit une tour Martello désignée N3 pour le Nord à l'extrémité ouest d'Irelands Eye. Cette forteresse miniature était l'une des 26 tours construites à vue les unes des autres le long de la côte est afin de repousser toute attaque des Français pendant les guerres napoléoniennes.

En 1852, le tristement célèbre meurtre de Kirwan a eu lieu sur l'île. Des bateliers avaient amené l'artiste William Kirwan et sa femme, Maria, sur l'île pour une excursion d'une journée. En revenant les chercher, ils ont été surpris lorsque William a tenté de monter seul à bord du bateau. Après une recherche, le corps de Maria a été retrouvé échoué sur des rochers du côté est de l'île. Au début, cela ressemblait à un accident tragique, mais après une enquête plus approfondie et des preuves largement circonstancielles, William Kirwan a été reconnu coupable du meurtre de Maria. 

 

Aujourd'hui, l'île est un sanctuaire d'oiseaux protégé par les directives de l'UE sur les habitats et au sein de la biosphère de la baie de Dublin des Nations Unies. Pendant les mois d'été, des colonies étonnantes et d'importance mondiale d'oiseaux de mer océaniques s'installent sur la falaise nord d'Irelands Eye, la plupart autour de The Stack, notamment des fous de Bassan, des guillemots, des petits pingouins, des sternes et certains macareux.  Il y a une population de phoques récemment comptée à 130 animaux résidant près de l'îlot Thulla  à l'extrémité est de l'île.  La faune toute l'année est abondante et comprend de nombreuses créatures très intéressantes, notamment des cormorans, des goélands, des marsouins, des dauphins et parfois des baleines.  Le nombre et la fréquence des observations augmentent d'année en année. 

 

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